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ACTES - Dans la procession triomphale de Christ
Etudes des Actes des Apôtres selon Luc
PARTIE 2 - Des nouvelles au sujet de l'évangélisation parmi les païens et la création d'Églises d'Antioch à Rome -- Par le ministère de l'apôtre Paul qui a pris le départ par le Saint-Esprit (Actes 13 - 28)
D - Le troisième voyage d'évangélisation (Actes 18:23 - 21:14)

4. La révolution des orfèvres à Ephèse (Actes 19:23-41)


ACTES 19:23-34
23 Il survint, à cette époque, un grand trouble au sujet de la voie du Seigneur. 24 Un nommé Démétrius, orfèvre, fabriquait en argent des temples de Diane, et procurait à ses ouvriers un gain considérable. 25 Il les rassembla, avec ceux du même métier, et dit: O hommes, vous savez que notre bien-être dépend de cette industrie; 26 et vous voyez et entendez que, non seulement à Éphèse, mais dans presque toute l'Asie, ce Paul a persuadé et détourné une foule de gens, en disant que les dieux faits de main d'homme ne sont pas des dieux. 27 Le danger qui en résulte, ce n'est pas seulement que notre industrie ne tombe en discrédit; c'est encore que le temple de la grande déesse Diane ne soit tenu pour rien, et même que la majesté de celle qui est révérée dans toute l'Asie et dans le monde entier ne soit réduite à néant. 28 Ces paroles les ayant remplis de colère, ils se mirent à crier: Grande est la Diane des Éphésiens! 29 Toute la ville fut dans la confusion. Ils se précipitèrent tous ensemble au théâtre, entraînant avec eux Gaïus et Aristarque, Macédoniens, compagnons de voyage de Paul. 30 Paul voulait se présenter devant le peuple, mais les disciples l'en empêchèrent; 31 quelques-uns même des Asiarques, qui étaient ses amis, envoyèrent vers lui, pour l'engager à ne pas se rendre au théâtre. 32 Les uns criaient d'une manière, les autres d'une autre, car le désordre régnait dans l'assemblée, et la plupart ne savaient pas pourquoi ils s'étaient réunis. 33 Alors on fit sortir de la foule Alexandre, que les Juifs poussaient en avant; et Alexandre, faisant signe de la main, voulait parler au peuple. 34 Mais quand ils reconnurent qu'il était Juif, tous d'une seule voix crièrent pendant près de deux heures: Grande est la Diane des Éphésiens!

Paul détermina d’aller à Jérusalem, mais il a tardé et resta en Asie. Le Seigneur voulut lui enseigner une leçon dure dans la lutte contre les esprits et l’épreuve de sa foi. Il y avait à Ephèse un fameux temple de la déesse Diane levé de cent soixante colonnes de marbre à une hauteur de dix-neuf mètres. La statue de la Déesse est fait de bois massif noir. Et Paul, pendant les deux ans de sa demeure à Éphèse, enseigna ses habitants que tous leur dieux sont des mensonges, et que les temples sont vides et sans signification. Alors, les croyants en Christ ont refusé de participer dans les rites de la déesse Diane, et hochèrent leurs têtes de pitié pour ceux qui se confiaient en les idoles de pierre et de bois doré.

Cet abandon de la croyance en des dieux pierreux a été rapidement constaté par les vendeurs des antiquités et les icônes, et les orfèvres qui construisaient des miniatures d’argent du grand temple de Diane et les vendaient aux pèlerins avec un gain considérable. Dans la vallée du Nil et le pays de l'Inde ils ont découvert aujourd’hui quelques modèles d'argent de la déesse dont les touristes avaient achetés comme moyen de protection de soi, et les emportaient avec eux à leur pays. Mais depuis que Paul a déclaré que le Christ est le Seigneur des seigneurs, les moyens de substance de ces orfèvres ont été diminués, parce que toute personne renouvelée connaît que l’écriture et les anneaux et tout ce que est utilisé par les gents comme moyen de protection n’est qu’une déception, mensonge et tromperie sans puissance.

En ce temps là, l’un des orfèvres qui fut aussi un fonctionnaire dans le temple nommé Démétrius a rassemblé tous ses partenaires afin de leur clarifier le danger qui les entoure et qu’ils sont visés par la famine, parce que Paul attira dans leur pays et les pays asiatiques les gens de leur traditions et la foi de leurs pères en leur disant que toutes les idoles et les images ne sont que de vanités.

Démétrius, qui est le chef des orfèvres, comprit que ce n’est pas que les maquettes du temple qui sont vaines chez Paul, mais aussi bien que tout le temple ce que met le danger sur toute la ville, parce que sa puissance religieuse diminuera et son économie se détruira. Ainsi, Paul a été considéré comme le plus grand ennemi de la capitale d'Ephèse.

les orfèvres furent très irrités, et coururent en manifestations et en criant de soutenir leur foi: "Grande est la Diane des Éphésiens!". Et quand la foule irritée trouva les deux amis de Paul, ils les enlevèrent sans leur faire du mal parce que la main du Seigneur les a protégés. Au milieu de cette agitation, Paul n’avait pas peur, plutôt il voulut soutenir ses collègues. Alors, il prit l’initiation, toutefois, les étudiants qui étaient rassemblés pour prier le prirent et lui interdirent tout en sachant que c’est inutile de parler et témoigner devant un public submergé par les fantasmes et appartenant à la vanité. Alors, il commença à couler comme une rivière affreuse dans les rues. Dans un tel courant tumultueux l'individu perd sa personnalité et sa pensée pour quelque temps, et tous s’uniront en un seul esprit qui les pousse étourdiment. Ils devinrent une seule âme non pas pour le bien mais pour la destruction, une unité de mal selon l'esprit qui survint sur eux.

Peut-être que Paul l’audacieux a envisagé malgré la pression de ses partisans qui était sur lui, d’entrer à l’amphithéâtre où les gens se rencontrent habituellement dans les assemblés et les festins. Cette place peut contenir vingt cinq mille personnes. Soudain, les responsables des temples dans la capitale et dans le reste de l'Asie Mineure ont envoyé un message à Paul histoire que sa présence à l’amphithéâtre plein de gens mécontents à cause de lui, n’est point utile mais plutôt il nuit. Ils insistèrent sur Paul de se tenir loin d'eux, mais les gens dans l’amphithéâtre criaient et Démétrius qui est la cause de cette frénésie a disparu, parce que la manifestation n'était pas autorisée par la municipalité, et toute agitation populaire était interdite par les gouverneurs romains et le système de la ville. Pour cela, Démétrius avait peur du punition, et le public frénétique a été agité sans un chef à l’intérieur du grand amphithéâtre.

Quand les juifs qui s’opposaient à Paul ont commencé de pousser un autre juif en avant et qui était probablement un chrétien, pour défendre Paul et l'église. Le public arrêta ce jeune homme Alexandre comme un sacrifice acceptable. Ils l’ont levé sur le podium au milieu d'eux, il a essayé de parler au nom de l'église, mais le public réalisa rapidement que le locuteur n’était pas en particulier Paul, mais il était un autre juif. Cela les a irrités davantage et furent enragés de haine contre les juifs et haïrent Alexandre. Ils ont rugi pendant deux heures complètes de leur doctrine en criant: Grande est la Diane des Éphésiens!

Aujourd'hui, nul ne connaît cette déesse Diane. Démétrius l’orfèvre avait raison quand il avait que sa renommée passera à cause de la propagation de l'Évangile. Mais à cette époque, des dizaines de milliers de personnes étaient prêts à couper Alexandre en morceaux. Ensuite, L’église et Paul prièrent pour ce détressé et ses deux compagnons. Le Seigneur étendit sa main sur ses témoins que les mains de rancuniers ne les toucheront pas. En effet, ils ne touchèrent aucun cheveu de leurs têtes sauf que l’air fut agité par les cries de public agissant comme des monstres liés à un esprit de mal.

PRIÈRE: Seigneur Jésus-Christ, merci pour l'armée spirituel de ton royaume qui est plus forte que les soldats de Satan. Personne de tes enfants n’est tombé au milieu de la multitude irritée à Éphèse. Enseigne-nous de dépendre sur toi, afin de ne pas avoir peur d’un homme ou d’un esprit, parce que tu nous as racheté pour Dieu d’être les siens, par ton son sang précieux. Amen.

QUESTION 95: Pourquoi l’orfèvre, Démétrius, s’était mis en colère contre Paul?

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