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ATOS - Na procissão triunfal de Cristo
Estudos nos Atos dos Apóstolos
PARTE 1 - A fundação da Igreja de Jesus Cristo em Jerusalém, Judéia, Samaria e Síria – Sob o amparo do Apóstolo Pedro, guiado pelo Espírito Santo (Atos 1 - 12)
A - O Crescimento e Desenvolvimento da Igreja Primitiva em Jerusalém (Atos 1 - 7)

20. O testemunho efetivo de Estevão (Atos 6:8-15)


ATOS 6:8-15
8 E Estêvão, cheio de fé e de poder, fazia prodígios e grandes sinais entre o povo. 9 E levantaram-se alguns que eram da sinagoga chamada dos libertinos, e dos cireneus e dos alexandrinos, e dos que eram da Cilícia e da Ásia, e disputavam com Estêvão. 10 E não podiam resistir à sabedoria, e ao Espírito com que falava. 11 Então subornaram uns homens, para que dissessem: Ouvimos-lhe proferir palavras blasfemas contra Moisés e contra Deus. 12 E excitaram o povo, os anciãos e os escribas; e, investindo contra ele, o arrebataram e o levaram ao conselho. 13 E apresentaram falsas testemunhas, que diziam: Este homem não cessa de proferir palavras blasfemas contra este santo lugar e a lei; 14 porque nós lhe ouvimos dizer que esse Jesus Nazareno há de destruir este lugar e mudar os costumes que Moisés nos deu. 15 Então todos os que estavam assentados no conselho, fixando os olhos nele, viram o seu rosto como o rosto de um anjo.

Você sabe quem é o Espírito Santo? Leia o relato da vida do mártir Estevão de modo que você pode saber como o Espírito Santo trabalha em quem entrega-se completamente ao Senhor Jesus Cristo.

O nome Grego de Estevão (Stephanos) significa uma "coroa", que é um terço usado para ocasiões festivas para expressar o reconhecimento público da vitória em corridas, jogos e guerra. Ele também é usado em sentido figurado como uma recompensa para a vida Cristã eficaz e serviço. No que foi uma coincidência significativa, Estevão se tornou o primeiro a receber a coroa do martírio na corrida para o céu, entrando na glória de seu Senhor seguir o seu ser apedrejada até a morte.

Estevão, um Grego, ouviram o evangelho da salvação, abriu-se ao poder de Cristo, e recebeu o perdão dos pecados. Ele era cheio do Espírito Santo, que fluiu fora dele através de seu exercício de vários dons espirituais. Estevão, em si mesmo, não era justo, mas ele tinha sido renovado pelo Espírito de Cristo. Ele não era justificado por sua própria santidade. Cristo tinha limpou-o gratuitamente, por Seu precioso sangue. Todas estas obras de Deus na vida de um pecador estão incluídas na palavra "graça". Ninguém merece os dons de Deus senão aquele que crê em Cristo. Da sua plenitude que recebe, e graça sobre graça (João 1:16).

A essência dessas bênçãos é o poder de Deus, pois a força do Todo-Poderoso habita em amor, humildade e pureza no crente através do Espírito Santo. O poder de Cristo funciona através de seus seguidores na igreja através de milagres e sinais quando eles se tornam quebrado ao seu orgulho natural e humildemente viver na comunhão dos santos. Cristo trabalha através de suas testemunhas, como se Ele estivesse andando entre eles, poupando, cura e benção, assim como Ele fez, enquanto ele caminhava sobre a Terra.

Estevão era um pregador diligente. Ele não viveu para sua própria salvação, nem ele por certificar-se confortavelmente vivendo dentro das quatro paredes da igreja. Ele saiu no meio da sinagoga fanático dos Judeus, testemunhando-lhes que Jesus de Nazaré, que tinha sido crucificado, era o verdadeiro Messias e que tinha sido ressuscitado dos mortos. Os apóstolos não eram únicas testemunhas de Cristo, para todos cheios do Espírito Santo pode livremente declarar que Deus é amor, e que Ele reconciliou os homens a Si mesmo quando Seu Filho morreu na cruz. Nosso mundo insensato foi salvo, mas ele não sabe esta grande verdade.

Estevão chegou à sinagoga dos Judeus helenistas, os Judeus da dispersão, que leu o Antigo Testamento em meditação, em Grego seus significados de uma forma, no oeste da lógica. Eles não se limitaram a ouvir a mensagem do evangelho, como fez a maioria dos outros Judeus, mas também exercido as suas mentes de forma positiva à luz de suas idéias, observando, também, as conseqüências negativas da desobediência e incredulidade. Eles argumentaram com Estevão sobre sua posição em relação Antigo Testamento costumes, mas estes Judeus filosoficamente treinadas não foram capazes de resistir à sabedoria do Espírito Santo que flui para fora de Estevão.

Tendo detectado transgressão contra os princípios de sua fé, os professores intelectuais deflagraram uma guerra Eles incitaram o povo, os anciãos e os escribas a tomar medidas contra este novo enganador. Eles espionaram-no e conspiraram contra ele. Finalmente, eles apreenderam um tempo determinado para levá-lo perante o alto conselho Judaico, onde uma comissão de inquérito, os anciãos e algumas pessoas em causa compareceram.

Os sumos sacerdotes e os juristas, contentes com sua prisão, olharam com raiva para o representante deste Jesus proibido que, como resultado de conselho de Gamaliel (capítulo 5:34-40), não estavam sendo perseguidos desde que continuassem fiéis à lei e aos costumes dos pais. Os membros da Igreja Primitiva em Jerusalém eram, até então, Judeus típicos e fiéis Cristãos, ao mesmo tempo.

Mas começando com esses eventos, os líderes religiosos sentiram algo novo - uma revolução espiritual e uma separação de costumes Judeus vindos de helenistas que haviam crido em Cristo. Vimos antes que o sumo sacerdote não sentença os doze apóstolos para a morte, para eles observaram a lei de forma precisa e honrou o templo com suas orações persistentes. Mas a queixa contra Estevão era diferente de queixas anteriores contra os apóstolos. Ele foi acusado de transgressão contra tanto o templo quanto a lei. Ao ler o texto com atenção podemos ver seis pontos nesta denúncia perante o Conselho Superior por falsas testemunhas. Seu testemunho foi baseado em sua incompreensão da pregação de Estevão.

Estevão disse na sinagoga que Jesus perdoou todos os homens de seus pecados na cruz. Os helenistas contestaram e disseram: "Então você não tem necessidade do templo e seus sacrifícios diários, e você deve negar todos os ritos preeminentes de sua nação sobre o templo e a expiação".

Estevão também disse aos Judeus que a salvação do homem depende da fé em Jesus sozinho. Os estudiosos logo se moveram contra ele e criticaram-no, dizendo: “Então você não acredita que a lei é a lei de Deus, através do qual o homem é justificado, mantendo os comandos e pelo comportamento de pé. Estevão, no entanto, deixou claro para eles que a lei é boa e santa, mas o coração do homem é mal e incapaz de mantê-la íntegra. Assim, a lei de Deus condena e nos destrói, e nunca nos salva”.

Após isso a ira se acendeu nos Judeus e perguntaram-lhe com raiva: "Não nos deu Moisés a aliança com Deus? Ele não é o único mediador entre o Santo e nós?” Estevão respondeu que Cristo era o único homem que ressuscitou dos mortos e que Ele vive com Deus e intercede por nós. Cristo somente, e não Moisés, nos reconciliou com o Criador.

Os Judeus perguntaram a Estevão, tentando enganá-lo: "Você diz que o desprezado, Jesus crucificado é o Senhor vivo que se senta à direita de Deus, e que ele é o próprio Cristo segundo a profecia de Davi em (Salmo 110)? Estevão concordou completamente sobre a divindade de Jesus e, portanto, o acusaram de blasfêmia.

Os Fariseus exigiam dos professores legalista judaica para manter rigorosamente os juízos e mandamentos, a fim de ser capaz de agradar a Deus. Mas Estevão confirmou-lhes que a soma de a lei não é nada além de amor divino, e que este amor maravilhoso nos livra de todas as proibições, permitindo-nos a servir a Deus livremente.

Os Judeus tornaram-se cada vez mais endurecido e se opôs à voz atraente do Espírito Santo. Finalmente Estevão disse-lhes que Cristo foi breve, mas que antes Ele veio a ira de Deus cairia sobre Jerusalém e destruir o templo, se o povo da Antiga Aliança não se arrepender e voltar penitentemente ao Salvador do mundo.

Quando falsas testemunhas confirmaram essa queixa contra ele, os líderes da nação fixa os olhos em cima dele. Eles olharam com espanto e raiva neste homem único, que se levantou entre eles, cheios do Espírito Santo, com o brilho dos céus em seu rosto.

ORAÇÃO: Ó santo de Deus, nós te agradecemos por enviar seu Filho para nos livrar de rituais e juízos humanos, para que possamos agarrar-se a tua salvação eterna com amor e pureza. Ajude-nos, que toda a nossa vida possa ser entregue a ti para que não te sirvamos superficialmente, mas avancemos para a plenitude da fé e bênção.

PERGUNTA:

  1. Por que só Estevão foi vítima de queixas? Por que os doze discípulos não foram?

Graças a Lucas, em particular, temos no capítulo 7 do seu livro um relato detalhado de como a Igreja Primitiva compreendeu o Antigo Testamento. Eles não terminaram seu relacionamento com os patriarcas, mas apegaram-se à Lei, aos Salmos e aos Profetas, encontrando sob a orientação do Espírito Santo sinais claros nas Escrituras referindo-se à vinda de Jesus Cristo e o desenvolvimento do plano redentor de Deus. O relato a seguir nos dá uma visão profunda em compreender os pontos essenciais da lei no tempo da igreja primitiva. Podemos dizer que Estevão deu-nos uma lição sobre o fundamento da nossa fé no Antigo Testamento.

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