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MATTHIEU - Repentez-vous, car le royaume de Christ est proche!
Un cours d'études de l’Evangile de Christ selon Matthieu
PARTIE 1 - Partie préliminiaire au ministère de Christ (Matthieu 1:1 - 4:25)
A - Naissance et enfance de Jésus (Matthieu 1:1 - 2:23)

3. Visite et adoration des mages (Matthieu 2:1-11)


MATTHIEU 2:3-4
3 Le roi Hérode, ayant appris cela, fut troublé, et tout Jérusalem avec lui. 4 Il assembla tous les principaux sacrificateurs et les scribes du peuple, et il s'informa auprès d'eux où devait naître le Christ.

Le roi et tout le peuple de Jérusalem sont perturbés en entendant la nouvelle. Dieu avait fait son œuvre à leur insu, et puis il leur avait annoncé cette naissance par l’intermédiaire d’étrangers. Hérode rassemble les principaux prêtres, tous les anciens et les chefs des vingt-quatre classes de prêtres (1 Chroniques 24:1-19; 2 Chroniques 23:8; comparez avec Luc 1:8), ainsi que les scribes du peuple. Bien que les prêtres et les scribes connaissent leurs livres par cœur, ils ne connaissaient pas celui dont les livres parlaient. Ils donnent rapidement une réponse au roi et lui indiquent le lieu de naissance du Christ, sans le connaître pour autant. Ils indiquent le chemin aux autres, mais ne vont pas personnellement à lui. C’est pareil pour nous: nous enseignons la Parole de Dieu aux autres sans la mettre personnellement en pratique.

Hérode aurait dû connaître les prophéties de l’Ancien Testament concernant le Messie et son royaume, ainsi que le moment prévu pour sa venue dans le monde selon la prophétie de Daniel qui a calculé le nombre de «semaines». Ayant régné si longtemps sans opposition majeure, Hérode commençait certainement à se sentir en sécurité. Il croyait que la promesse ne le concernait plus. Ceux qui ont un cœur mauvais redoutent l’accomplissement des Ecritures.

Hérode et les habitants de Jérusalem sont influencés par une fausse notion du royaume du Messie. Ils croient que son royaume entrera en guerre et s’opposera aux puissances séculières, alors que l’ange a clairement révélé que son royaume était céleste, et pas de ce monde. De même aujourd’hui, nombre de chefs d’Etat et d’individus s’opposent au royaume de Christ, parce qu’ils ne le comprennent pas, mais se trompent en ce qui le concerne.

Lorsque la caravane des mages arrive à Jérusalem, un tyran du nom d’Hérode le Grand, un non-Juif, gouverne la ville. C’est un Edomite, un descendant d’Esaü, le chasseur habile. Avec l’aide des Romains, il s’est emparé de Jérusalem en 37 av. J.-C. et a fait couler beaucoup de sang. C’est un rusé, un adultère et un meurtrier. Il a tué son fils et son épouse afin de se débarrasser de tous les aspirants au trône.

Les mages demandent au méchant roi: «Où est le roi des Juifs qui vient de naître? Nous sommes certains qu’il s’agit d’un nouveau-né, puisque Saturne et Jupiter ont formé une conjonction que nous avons observée clairement à l’est.» La nouvelle stupéfait le palais du roi et secoue toute la capitale. Les gens commencent à avoir peur des perquisitions à domicile et des pressions. Ils savent que le roi n’hésitera pas à faire couler encore plus de sang pour rester assis sur le trône.

Hérode, le rusé, comprend immédiatement la signification de cette étrange déclaration qui ne concernait personne d’autre à l’exception du Messie promis de Dieu. Ainsi, il se prépare à lutter contre Dieu et son Fils et convoque le Conseil suprême juif composé des chefs religieux juifs.

72 membres parmi les principaux prêtres, scribes et anciens font partie de ce Conseil. Ces personnes ont la responsabilité des décisions légales, des jugements interprétatifs religieux et des jugements sans appel ou définitifs. Ils connaissent tous en détail les écrits de l’Ancien Testament, dont les prophéties sur Christ. Ils se rappellent ce qu’a dit Esaïe: «Le peuple qui marchait dans les ténèbres voit une grande lumière; sur ceux qui habitaient le pays de l’ombre de la mort une lumière resplendit» (Esaïe 9:1). Puis une autre prophétie leur vient à l’esprit: «Car un enfant nous est né, un fils nous est donné, et la domination reposera sur son épaule; on l’appellera Admirable, Conseiller, Dieu puissant, Père éternel, Prince de la paix» (Esaïe 9:5). Ils évoquent ensuite le message que Dieu a adressé aux captifs: «Lève-toi, sois éclairée, car ta lumière arrive, et la gloire de l’Eternel se lève sur toi. Voici, les ténèbres couvrent la terre, et l’obscurité les peuples; mais sur toi l’Eternel se lève, sur toi sa gloire apparaît. Des nations marchent à ta lumière, et des rois à la clarté de tes rayons» (Esaïe 60:1-3).

Mais le roi Hérode n’est pas prêt à entendre les caractéristiques, ni les œuvres, ni la paix du Christ nouveau-né. Rempli de haine et de méchanceté, il cherche à découvrir le lieu de sa naissance afin de pouvoir l’arrêter et le tuer sans pitié.

Si le Saint-Esprit vous poussait à méditer les écrits de l’Ancien Testament, vous découvririez 333 promesses de Dieu concernant Jésus-Christ. En les comparant avec la biographie de Christ dans le Nouveau Testament, vous comprendriez que la naissance de Christ, aussi bien que ses œuvres, sa mort, sa résurrection et son ascension ne sont pas arrivées par hasard, mais étaient écrites bien à l’avance en détail.

PRIERE: Seigneur Jésus, tu es né et le monde t’a haï depuis ta naissance. Les gens n’ont pas reconnu ton amour et ta divinité. Ils ont eu peur de toi. Mais je t’aime et je me donne à toi en te remerciant, parce que tu es venu dans notre monde et tu as vaincu le rejet, la haine et l’animosité. Révèle-toi à ceux qui ont soif de toi.

QUESTION 22: Qui est Hérode? Qu’est-ce que le Conseil suprême juif?

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